shutterstock_337013831在华盛顿特区,跨太平洋伙伴关系(TPP)是该镇的最新话题。 TPP是亚太十二个国家之间关于包括知识产权在内的各种经济政策事项的拟议贸易协议。 TPP的会员资格包括美国的数个’最大的贸易伙伴,例如加拿大,日本和墨西哥。经过多年的谈判,成员国于10月初达成协议。预计国会将在2016年对该协议进行表决。全文于2015年11月15日发布;第18章的整个部分都与知识产权有关。总体而言,TPP中与专利有关的规定似乎反映了已确立的美国专利惯例。如果批准,TPP可能会简化美国的专利采购,从而使美国公司受益。

以下是TPP专利相关条款的十点摘要:

已知产品的新用途已申请专利。 第18.37条第2款规定,在协议的所有缔约国中,至少有以下一项具有专利权:已知产品的新用途,已知产品的新方法或使用已知产品的新过程。

治疗方法可能没有专利权。 基于公共政策和道德的考虑,第18.37条第3款(a)项规定,当事方可以将“用于治疗人或动物的诊断,治疗和手术方法”排除在专利保护范围之外。

动物和植物可能没有专利权。 同样,第18.37条第3款(b)项和第4款规定,动植物可以不受专利保护。但是,本文的语言提供了一个特定的警告:微生物显然不算作动物。文本还具体规定,植物衍生的发明可申请专利。

新奇有一年的宽限期。 尽管许多非美国司法管辖区的专利法都是基于绝对新颖性而实施的,但第18.38条规定了在所有成员国中首次披露之后的一年宽限期。该文章的语言实际上类似于AIA 35 U.S.C.第102(b)(1)(A)条。

公开未决专利申请。 根据第18.44条,要求所有当事方在专利申请日后18个月或(如果要求优先权)从最早的优先权日起发布专利申请。

公开访问专利文件的历史记录。 第18.45条规定,已公开申请和已授予专利的起诉历史对公众开放。起诉历史至少包含:以前的搜索结果,申请人的来信以及申请人和第三方的艺术引文。

专利期限调整。 第18.46条第4款的精神实质与35 U.S.C. §154(b)(专利期限的调整)。本条保证最长的申请待决期限,自申请日起不超过五年,或自审查请求起不超过三年,以较长者为准。通过调整专利期限可以弥补额外的审查延迟。

药品专利期限的延长。 与此类似,第18.48条为经市场批准程序延迟的药品提供了《哈奇-瓦克斯曼法案》(Hatch-Waxman Act)的“专利期限延长”的最低限度的等效要求。但是,文本的语言不是很明确,并且此类专利术语扩展的可用性受大量限定条件的约束。

专利有效期的推定。 第18.72条第3款规定,在执行程序中,已审查和授予专利的有效期为推定。在相关的脚注中,举证责任似乎由质疑有效性的一方承担。

侵权赔偿。 根据第18.74条第3款的规定,TPP当事人可以命令侵权人赔偿损失。但是,该条款的规定似乎仅限于故意侵权(“故意或有合理理由知道从事侵权活动的侵权者”)。第4段提到了在计算损害赔偿时可能要考虑的因素,包括利润损失和侵权商品或服务的市场价格。第10段进一步规定,败诉方将支付胜诉方的法院费用和律师费。