在密歇根州地区法院下,已增加另一层复杂性’S扩大对明显类型双重专利的解释(“ODP”) doctrine.1 The district court held that a continuation application can, in certain circumstances, invalidate its earlier filed and earlier issued parent under ODP. If upheld, patent prosecutors must carefully consider the scope of the claims in a continuation application especially when the parent application/patent receives patent term adjustment (“PTA”)延长其到期日期。

引用联邦电路 Gilead.2 决定,地区法院表示,“法院应该向期日期看不到日期,以确定专利可以用作[ODP]学说下的现有技术专利。”3 问题(美国7,339,149)的专利是参考专利(美国7,402,786)的父母,即,专利对“149专利”进行了声明。缺乏专利术语延伸(“PTA”),“149专利”预期将与持续应用同时过期,而ODP的学说则不一定会涉及。然而,“149专利”的PTA有418天,因此已过期:

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上面的图意味着'149专利和'786专利只有普通的父申请,但实际上'786专利是'149专利的延续。

在解释其举行时,地区法院引用了很大的引用 Gilead.据称“展望最早的到期日[而不是发行日期]发明人对他的发明,其明显的变体最适合并为双重专利的学说提供了宗旨。”5 但事实 Gilead. 与这种情况不同的事实模式不同,因为,在 Gilead.,目标专利于晚于参考专利提交。然而,在这种情况下,目标专利,即'149专利,早于参考专利提交。联邦电路未讨论使用归档日期的可能性,以确定参考专利是否适当地针对其目标专利进行适当地使用 Gilead. decision.

如果维持,地区法院的决定将意味着专利检察官必须在提交可用于稍后使包含PTA的父申请无效的延续应用程序之前进行两次。有趣的是,在起诉母申请期间,延续申请可能不会被USPTO的ODP拒绝引用。实际上,如果在允许父申请(但未发出)之后提交了延续申请,可能需要引用延续申请的信息披露声明。但即便如此,ODP拒绝必然是临时的,因为在那一点上不允许延续。在某些情况下,可以在母申请发出后提交延续申请,在这种情况下,甚至没有临时拒绝将根据母程申请作出。因此,虽然区域法院的决定可能会被估计,同时,专利检察官必须在任何持续申请中仔细考虑索赔范围,特别是当母申请包含PTA时。

1 麦加 Electronics,Inc。V.Trw,案例1:12-CV-654(D. MICH。2015年12月10日)。
2 GILEAD SCIENCES V.NATCO PHABHA LTD.,753 f.3d 1208(美联储。Cir。2014)。
3 麦加 at 6.
4 ID。
5 Gilead. at 1216.