shutterstock_501756571美国专利商标局(USPTO)最近推出了一项新的试点计划,旨在在专利起诉期间协助专利申请人和从业人员。起诉后试点计划(也称为P3)是在“强制专利质量计划”下提出的,纳入了两个现有程序的组成部分,即上诉前简短会议和事后审议试点2.0(AFCP 2.0)。1

2005年,美国专利商标局建立了上诉前摘要会议计划,目的是使申请人能够在不明显拒绝记录的情况下,在产生上诉摘要之前,要求对专利申请的拒绝进行正式审查,以产生费用。适当且没有依据。”2 上诉前程序要求申请人提交请求的上诉通知书,并以五页或更少的论点(与可专利性有关)作为请求的基础。3

2013年,美国专利商标局建立了AFCP 2.0,其中包括对审查员的采访,同样允许审查员考虑在最终驳回之后提出的办公室行动答复。4 为了符合条件,答复必须包括“可能需要进一步的研究和考虑,但至少一项独立的要求包括不广泛的修改”的说明和修正。5 如果答复中没有将申请置于允许的条件下,则审查员可以继续与申请人进行面谈,以确定可授予专利权的索赔主题。6

为了不断提高专利质量和提高起诉效率,美国专利商标局去年发起了“强制专利质量倡议”(EPQI),其中考虑了申请人,美国专利商标局的积压和专利质量。7 美国专利商标局征求了公众的意见,以“指导该机构制定,确定优先次序和实施变更,以提高专利质量。”8 新的检后试点计划(P3)是EPQI的成果,旨在提高“客户服务的卓越性”。

P3计划于2016年7月11日开始,并将持续到2017年1月12日,或者直到USPTO收到1,6000项合规要求。9 P3合并了以下内容:“(i)由专家组审议的最终回应(上诉前),(ii)包含可选的拟议修正案(AFCP 2.0)的最终回应,以及(iii)申请人向审查员小组作口头介绍(新)。”10

为了符合资格,必须在寄出最终拒绝书后的两个月内提出P3请求,并且在提交上诉通知之前,该申请必须是根据35 U.S.C提出的非临时或国际公用事业申请。 §111(a)或35 U.S.C. §371,并且申请人先前无法以相同的未决最终驳回要求提交符合性要求,以参加预上诉或AFCP 2.0。11

此外,为符合要求,P3请求必须包含请求表,愿意与审查员小组参加会议的声明,根据37C.F.R.做出的不超过五页论点的答复。 1.116,以及对一项或多项权利要求的拟议的非扩大性修正案。12 美国专利商标局将及时,合规的要求输入P3计划,然后与申请人联系以安排强制性会议。13 会议期间,申请人将有二十(20)分钟的时间向审查员小组进行口头陈述。14 会议结束后,小组将以书面形式通知申请人他们的决定,即维持最终驳回,允许提出申请或重新开始起诉。 15

美国专利商标局针对P3计划的目标包括:(1)提高最终实践后的价值;(2)减少上诉数量;向PTAB提出上诉的议题;以及RCE的数量;(3)简化选择对于最终拒绝后的申请人。16 P3计划为申请人和从业者提供了一个有用的选项,供他们决定最终拒绝后如何进行时。

1 起诉后试点计划,美联储81。 Reg。 44,846(2016年7月11日)。
2 ID。
3 ID。
4 81美联储。 Reg。在44,846。
5 ID。
6 ID。根据美国专商局的说法,AFCP 2.0的目标是“通过减少RCE的数量和(鼓励)申请人与审查员之间的合作来减少悬念。” ID。
7 80美联储Reg。 6,476(2015年2月5日)。
8 ID。
9 Post-Prosecution Pilot, USPTO, http://www.uspto.gov/patent/initiatives/post-prosecution-pilot. The program will accept a maximum of 200 compliant requests per each technology center.
10 81美联储。 Reg。在44,846。
11 ID。
12 ID。 在44,847。
13 ID。
14 ID。
15 ID。 在44,487-89
16 ID。 在44,849