专利从专利申请的有效申请日期内具有二十年的术语。1 根据美国专利和商标局(“USPTO”),弥补发明人为美国专利审查(“USPTO”),国会建立了一个调整专利期限的制度。在 辉瑞六。李 ,联邦电路检查了USPTO引起的某些错误是否导致专利期限调整(“PTA”)。2

专利期限担保法规定在三种情况下恢复专利期限:(i)奖项PTA延迟延迟的“奥推迟”在某些审查截止日期起造成的延误; (ii)“B延迟”,奖项PTA用于超过三年的申请联络; (iii)“C延迟”,由于干扰,保密订单和上诉而拖延的拖延奖。 USPTO通过添加A-,B-和C延迟来计算PTA,减去任何重叠天,然后减去归属于申请人延迟的任何日子。3

当专利已准备好发行时,USPTO确定是否有任何PTA延迟是否已累计并通知申请人关于待恢复的任何术语的长度。申请人可以通过在美国地区法院为弗吉尼亚州东区提交行动来提出USPTO对PTA的决定。4 关于延迟,该法案规定了专利期限的恢复“如果由于专利和商标局的失败延迟了原始专利的问题,以便在第132条或津贴通知书下提供至少一个通知根据第151条,不迟于14个月“ - (i)申请申请或(ii)在国际申请中征收国家阶段的日期。 5 它是“延迟”的问题 辉瑞 .

2003年5月2日,WYETH提起美国专利申请号10/428,894(“'894申请”)。 USPTO发布其第一个办公室行动的法定截止日期已于2004年7月2日期( IE。 ,从申请提交的日期起14个月)。 2005年8月10日,2004年7月2日之后404天截止日期,PTO邮寄了一个限制要求。通常,限制要求将被视为第132条根据第132条的办公室行动,因为它通知申请人的原因,为什么其索赔被认为是单独的发明。惠特回复限制要求的截止日期为2006年2月10日。2006年2月6日,WYETH参加了审查员的电话采访,并解释说,限制要求索赔75,76和103-106申请中各种权利要求的分类。在采访中,审查员承认限制要求没有完成并同意撤回并发出纠正的限制要求。 2006年2月2日在2004年7月2日截止日期后601天发布了2006年2月23日的纠正限制要求。

2012年4月10日,“894申请发布并获得了1291天的PTA,其中684天归因于延误。 PTO在第一个限制要求的发布和纠正限制要求的邮寄之间经过了经过的197天内没有奖励。这是197天的问题。

在额外的197天期间,惠特赞助地区法院的判决裁决裁定若干专利期限。 Wyeth认为,USPTO的原始限制要求未能满足第132条的通知要求,因为它未能将六个依赖声称归入审查员所定的发明群体,因此未能将申请人放置在受抚养人所属的限制要求的通知中。 。

联邦电路不同意威盛引用, 除其他外,切斯特v。米勒事实说,其中法院持有“第132条”禁止拒绝,否则违反申请人阻止申请人认识并寻求抵抗拒绝理由的情况。“6 第132条仅仅要求申请人“至少被告知[拒绝他的索赔的广泛的法定基础,以便他可以确定他可以或应该提供证据的问题。”

联邦电路规定,限制要求提供了足够的理由,申请人可以“认识[e]并寻求[]以抵消拒绝理由。”因此,由于审查员明确规定了本发明可供选择和进一步起诉的组,因此申请人被置于足够的审查员限制要求的原因通知。该法院进一步说明,专利起诉的过程往往涉及申请人和审查员的职位的变化,考官们对申请人建议的响应作出的裁员并未自动意味着申请已推迟“专利期限延迟调整。

纽曼法官失败了,说明这个问题是必然会延迟的延迟是一个“'”延迟“,以便包含在一期限调整中。纽曼法官将授予别的额外的PTA,推理法定目的清楚:当专利颁发因申请人的诉讼而延迟时,专利期限延长以弥补延误。

1 35 U.S.C. §154(a)(2)
2 辉瑞 ,Inc.V.,Michelle K. Lee,第2015-1265号,(美联储。CIR。2016年1月22日)。
3 35 U.S.C. §154(b)
4 35 U.S.C. §154(b)(4)
5 35 U.S.C. §154(b)(1)(a)
6 切斯特诉米勒 ,906 f.2d 1574(美联储。cir。1990)。