对于整个专利诉讼来说,这是繁忙的一年,包括美国专利商标局专利审判和上诉委员会(PTAB),美国地方法院(USDC),联邦巡回上诉法院(CAFC)和最高法院美国(SCOTUS)。快速浏览一下过去几年(尤其是最近五年)提交的专利诉讼案件数量,可以发现尽管向USDC提交的案件数量有所减少,但向PTAB和CAFC提交的专利数量却显着增加。

2008年至2017年专利诉讼案件总数

USDC专利案件计数包括处理在美国地方法院或联邦索偿法院中正在审理的美国专利的侵权,有效性或可执行性的案件。这包括在PACER系统中标记为“诉讼性质”(NOS)830的案件以及已知满足上述条件的其他案件。转移,合并,协调或分叉的诉讼可能会增加所计数案件的数量。

PTAB案件包括根据35 U.S.C向PTAB申请当事人之间的审查和授权后审查。 §6(a)(4),如PTAB的专利审查处理系统(“ PRPS”)所述。该术语不包括根据35 U.S.C.进行的法律程序。第6(a)(1)-(3)条,例如审查员不利决定的上诉,复审的上诉或衍生程序。从Docket Navigator分析获得的数据。

要求SCOTUS做出重要的决定,从专利地点法律​​,专利权耗尽到美国制造商对以后归并到侵权产品中的组件出口的赔偿责任,包括 当事人之间的审查。这一年始于最高法院是否会通过在没有陪审团的情况下通过非第三条论坛消灭私有财产权来预测知识产权是否会违反美国宪法的问题。 石油国 Energy Services LLC诉Greene’s Energy Group,LLC,最后对法院在11月听取的口头辩论的结果进行了预测。尽管以前曾遇到过这个问题,但鉴于向PTAB提交的知识产权案件数量越来越多,并且正在提起的知识产权申诉数量缓慢下降(加上被拒绝的知识产权申请数量)。

从13财年到18财年的升学率 (来源:PTAB)

与电气/计算机相关的技术中已批准的授权后程序数量&机械方面比生物/制药和化学技术领域的申请高得多。但是,在每个技术领域中,提出请愿书的速度都相似。

按技术分类的机构学费率2012年9月16日至2017年11月30日(来源:PTAB)

另外,过去两年的机构安置后和安置前的安置率保持不变,与前两年相比明显降低,与五年前相比(至少在安置后)显着降低。尽管可能会将定居点的减少与以下因素的预测联系起来 石油国对于知识产权诉讼程序的合宪性提出质疑,鉴于此问题先前已经讨论过,因此这样做是不合适的。

院前定居点 (来源:PTAB)

机构后定居点 (来源:PTAB)

最高法院的判决 石油国 可能会对专利界产生重大影响,并且显然是新的一年开始时关注的焦点。当然,TC Heartland的决定已证明是改变专利申请的规则。根据Fried,Frank,Harris和Shriver最近发布的报告&雅各布森律师事务所(Jacobson LLP)在2017年5月至2017年9月的专利侵权申请中发现,与2016年同期相比,前十大地区法院中至少有两个法院有实质性差异。德克萨斯州东区的专利申请被认为是对原告友好的地区,从2016年的39.61%下降至2017年的15.04%;特拉华州的申请量增加了,这并不奇怪,因为大多数公司要么都来自特拉华州,要么主要在特拉华州开展业务。

排名前10位的地区法院:TC心脏地带

即使是由最高法院做出的决定,有时也会提出比其回答更多的问题,这并不罕见。中的决定 Life Technologies Corp诉Promega Corp. 无疑是2017年最高收入之一,其中最高法院必须解决美国制造商的出口责任,该问题后来被出口到侵权产品中。在解决有关当事方之间的诊断试剂盒的特定争议时,法院提出了许多问题,但未提供有关这些问题的答案的任何指导。法院裁定,第271(f)(1)节中的“实质性部分”一词具有定量含义,而不是定性含义。更具体地说,法院认为,法规中的“实质性部分”一词不涵盖多组分发明的单一组分的供应。该决定提出的一个显而易见的问题是,如果一项发明是两部分发明,那该怎么办?”两成分发明中单一成分的供应是否仍在法规范围之外?鉴于国际商务的持续增长,可以预见,法院可能迟早要解决这个问题。

最高法院今年还决定了有关《生物制品价格竞争和创新法》(“ BPCIA”)的第一起案件。法院被要求审查有关BPCIA通知要求的问题。尽管法院提供了明确的指导,要求生物仿制药的申请人可以在FDA批准申请之前提供180天的商业营销通知,但它给CAFC留下了一些疑问。法院裁定,联邦法律没有规定禁止生物仿制药申请人通过《美国法典》第42款向参考产品的赞助商提供其专利申请和制造信息的禁令。第262(l)(2)(A)条,并将案件退回CAFC进行进一步诉讼。去年12月,CAFC认为BPCIA会因未能遵守§262(l)(2)(A)而优先采取任何州法律补救措施,并得出结论认为,实施州法律将与国会在建立BPCIA时所达成的谨慎平衡产生冲突。

CAFC还拥有其知识产权法律案件的份额(占案件总数的65%),其中29%来自地区法院裁决的上诉,33%来自PTAB的上诉。

2017财年按类别提出的上诉 (来源:CAFC)

回顾过去10年的申请,发现PTAB在联邦巡回法院提起的上诉数量在过去4年中显着增加。

2006财年至2017财年按类别提出的上诉 (来源:CAFC)

PTAB引起的上诉增加与向PTAB提交的授权后诉讼的请愿书数量一致。有趣的是,一旦最高法院发布最终的书面裁决,这种趋势,特别是在部门间审查文件中的趋势将如何改变。